joi, septembrie 29, 2022

57 de „rețete” de formare a mineralelor!

Must Read

Mineralele de pe Pământ pot apărea în moduri diferite

Există aproape 6.000 de minerale cunoscute pe Pământ. Acestea au apărut în mai multe moduri. Cercetătorii au înregistrat până acum 57 de „rețete”, pentru cea mai cuprinzătoare bază de date privind formarea mineralelor. 40% din minerale pot apărea în cel puțin două moduri. Fără apă, se formează doar o parte dintre ele. Nu toate diamantele sunt la fel, după cum explică mineralogul și astrofizicianul Robert Hazen, de la Institutul pentru Știință Carnegie, din SUA. Chiar dacă prețioasele minerale pot arăta la fel la exterior, ele s-ar fi putut forma în moduri foarte diferite. „Există diamante care se formează în subteran, pe perioade lungi de timp. Cu toate acestea, ele pot apărea și brusc, ca urmare a unor forțe extreme, cum ar fi impactul meteoriților. Unele dintre ele au fost formate chiar în spațiu!” – explică Hazen, pentru site-ul science.orf.at. Împreună cu o echipă de cercetare, el a găsit și catalogat un total de nouă moduri în care se formează diamantele.

Toate mineralele, catalogate

Dar diamantele sunt doar un exemplu din cele aproape 6.000 de minerale cunoscute, care există pe Pământ. Prin urmare, Hazen și-a pus sarcina, în ultimii 15 ani, să afle cât mai multe despre originile și formarea tuturor mineralelor. În două studii, pe care Hazen și colegul său Shaunna Morrison le-a prezentat, recent,  în revista „American Mineralogist”, aceștia au creat cea mai extinsă bază de date despre formarea mineralelor, de până acum. Noile descoperiri au primit reacții foarte pozitive din partea cercetătorilor. Geologul italian Luca Bindi, de exemplu, le descrie drept „inovatoare”. Într-un comentariu despre cele două studii, el scrie: „Descoperirile ne arată că mineralele sunt cele mai rezistente și, în același timp, cele mai informative obiecte, pentru cercetarea formării planetelor!” Hazen este și el convins de acest lucru. El explică: „Mineralele sunt singurele obiecte cu adevărat tangibile, care dețin milioane, dacă nu miliarde de ani de informații!”

Origini diferite ale aceluiași mineral!

Într-unul dintre studii, cercetătorii se ocupă de formarea diversă a mineralelor. Diamantele se pot forma în nouă moduri cunoscute, în timp ce mineralul numit pirită, (cunoscut și ca „aurul nebunilor”) se formează în 21 de moduri diferite. „Pirita se poate forma la temperaturi calde, dar și la temperaturi scăzute. Cu apă sau fără apă, cu sau fără ajutorul microbilor” – arată Hazen. Pirita, este așadar „campioana” printre mineralele binecunoscute de pe Pământ, cu originile sale diverse. În total, cercetătorii au reușit să catalogheze 57 de „rețete”, din care au fost create toate cele aproape 6.000 de minerale cunoscute. Majoritatea dintre ele au o singură origine, dar, conform lui Hazen, circa 40% se pot forma în mai multe moduri.

O nouă clasificare, speranțe mari pentru viitor!

 În al doilea studiu, cei doi cercetători au examinat datele colectate asupra celor circa 6.000 de minerale cunoscute și le-au reclasificat, pe baza mai multor proprietăți. Hazen explică: „Până acum, mineralele s-au distins, oficial, doar prin compoziția lor chimică și structura lor cristalină. Modul în care sunt create sau cât timp le ia pentru a crea, nu era luat în considerare.” Ținând cont de acești factori, cercetătorii au reușit să identifice peste 10.500 de tipuri de minerale, care diferă în funcție de mai mulți factori. Potrivit lui Hazen, a fost nevoie de cira zece ani, pentru a colecta datele necesare pentru această clasificare. Cu toate acestea, cercetătorii nu doresc să înlocuiască subdiviziunea anterioară a mineralelor, ci, mai degrabă, oferă o bază suplimentară pentru cercetările viitoare, cu noua  bază de date, accesibilă gratuit. Geologul francez Patrick Cordier nu a fost implicat în studiu, dar comentează și el: „Lucrarea lui Hazen și a echipei sale schimbă modul în care percepem mineralele!” De asemenea, cercetătorii au putut demonstra că apa joacă un rol foarte important în formarea mineralelor. „Fără apă, într-o estimare modestă, circa 80% din mineralele de pe Pământ, nu ar exista! Numărul lor este probabil și mai mare!”- susține Hazen. Faptul că apa este atât de importantă pentru formarea mineralelor explică și de ce diversitatea minerală este mult mai mică pe Lună sau pe Mercur, decât pe Pământ. Descoperirile din cele două studii ar putea contribui, de asemenea, la viitoarele cercetări planetare și la căutarea planetelor locuibile sau chiar a vieții extraterestre. O înțelegere mai detaliată a modului în care s-au format mineralele de pe alte planete și a ceea ce au nevoie pentru aceasta, ar putea oferi o mulțime de informații importante despre planeta respectivă. Dar nu numai despre alte planete, ci și despre Pământ, putem afla unele noutăți din rezultatele studiului. Epoca mineralelor și modul în care acestea s-au format, ar putea oferi mai multe informații despre viața timpurie de pe planetă și despre condițiile de mediu din acel moment. Pentru Hazen, este deosebit de important ca rezultatele a 15 ani de cercetare să fie liber accesibile oamenilor de știință și să servească drept bază pentru studiile ulterioare. Piatra de temelie a fost pusă, iar astrofizicianul speră acum la noi descoperiri în domeniu. „Anii următori vor fi, cu siguranță, extrem de interesanți pentru cercetarea mineralelor și a geologiei, în general!

Latest News

Prăbușirea Pilonului II de pensii!

Sorin Roșca Stănescu Așa-numitul Pilon II de pensii e la pământ. Acolo s-au pierdut bani, nu glumă. O sumă colosală....

More Articles Like This